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主題六:武士的誕生:戰國名將群像(下)

接續上篇文章,我們要介紹日本戰國中晚期的三大「天下人」:織田信長、豐臣秀吉、德川家康。

織田信長(上圖)自幼便異於一般的武士,像野孩子一樣到處遊蕩,且裝扮奇特(不剃頭、袒胸、腰繫葫蘆),周圍的人都懷疑他智力有問題,稱他為「傻瓜」。信長在父親信秀驟逝之後,才十八歲就繼任家督。1560年發動「桶狹間奇襲」一戰成名,接著併吞北面的美濃(今岐阜縣,此縣名也因信長將居城改名『岐阜城』而來),然後進軍畿內。

不同於義元或信玄以上洛為滿足,信長在攻下美濃後便開始「天下布武」之路,是第一個企圖以武力統一日本的戰國大名。信長的行徑就與他兒時一樣,不畏世俗眼光而富開創性,例如接納外國傳教士、鼓勵領地內的商業活動(這使信長得到更多的稅收,因而能組織大量火鎗部隊。)、創新火鎗的戰術等等。但這種個性也展現在殘酷的一面,如他發兵攻打比叡山的僧兵(用意在打擊佛教勢力干政,信長時常都在與不同的宗派勢力作戰,例如勢力龐大的一向宗本願寺也讓信長早年嘗盡苦頭),竟連婦孺也一併殺害了。

信長曾擁立足利義昭為第十五代將軍,但實際上只是為了利用後者的名號。在受不了義昭多次發動反對他的軍事同盟(信長包圍網)後,終於放逐將軍,讓足利幕府畫下了句點。在同時間信長已幾乎佔據整個畿內,其家臣與兒子亦分率軍團征討。眼看天下就要落入信長手中了,其家臣明智光秀卻突然叛變,將大軍指向人在京都的信長,信長因此葬身京都本能寺。

(圖片來源:http://nobunagaki.blog.shinobi.jp/Entry/44/)

豐臣秀吉(1537-1598)原姓木下,平民出身,原來只是一名足輕(步兵),但因才能卓越而為信長重用。秀吉在很短的時間內便成為織田家重臣,也改姓為(分別自信長另兩位重臣『柴田勝家』與『丹羽長秀』的姓中各取一字)。本能寺之變發生時,秀吉正率軍在中國(指本州島西部一帶)與毛利家作戰,他很快與敵議和、急行軍回畿內,僅花十天就討滅了明智光秀,為信長復仇。

(上圖為豐臣秀吉)

    滅了光秀的秀吉接下來所面對的敵人是昔日的同僚,他接連打敗了柴田勝家,使前田利家、丹羽長秀等人歸降,最後打敗德川家康,並陸續攻下信長生前未能攻下的領地,成為真正的「天下人」(擁有天下之人)。

    秀吉原本希望能當上征夷大將軍,但將軍只有源氏的人能擔任,前將軍足利義昭也拒絕認他為養子。他轉而尋求以「攝政」(即前面提過的攝政、關白)的方式掌握天下,終於獲藤原家的後代所收養,改姓藤原,當上關白,後來甚至獲天皇賜姓豐臣,被後世稱為「太閣」的豐臣秀吉之名由此誕生。

秀吉掌控天下後,竟發兵攻打朝鮮,並引來明朝(時值萬曆年間)援軍激戰,導致中、日、朝三方元氣大傷(間接導致明朝的衰敗)。秀吉於1598年病逝,軍隊亦撤回日本。

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